Те немногие люди, имеющие возможность и желание отправиться антарктический круиз, могут стать счастливчиками, запечатлев поведение обитателей этих вод, на которых не «давят» ограничения в виде стен зоопарка. Одними из самых колоритных животных Антарктики по праву считаются морские леопарды. Они относятся к семейству настоящих тюленей, характеризуясь пятнистым окрасом, напоминающим леопарда и поведением высокой агрессивности. Эти животные не уступают своим африкано-азиатским «собратьям», располагаясь на одной из самых высоких ступеней пищевой цепи. Только касатки представляют угрозу для этого вида тюленей, изредка охотясь на него. Эти обаятельные «котики» поедают теплокровных животных, не брезгуя даже другими видами тюленей.

Морской лев

Hydrurga Leptonyx обитают в водах Субантарктики и Антарктики, встречаясь в морях Росса и Уэдделла. Их можно запечатлеть на территории Антарктического полуострова, землях Южной Георгии, и также на Мальвинских островах. Некоторые особи добираются до южных окончаний Новой Зеландии, Африканского континента, Австралии и Огненной Земли. Хотя ареал их и идентичен со средой обитания других тюленей, вы легко отличите это животное от его братьев. Сегодня мы расскажем вам несколько интересных фактов, об этом необычном обитателе Антарктики.

Кстати, на нашем сайте topcafe.su есть интересная статья о самых интересных фактах про Антарктиду.

 

1

 Эти тюлени всегда улыбаются

Эти тюлени всегда улыбаются

Вы, должно быть, подумали, что главным признаком морских леопардов, отличающим их от других видов тюленей, является пятнистый окрас? Однако тюлени Уэдделла, как и другие представители семейства также носят пятна на теле. Что действительно отличает их, это извивающееся туловище, копирующее мохнатого угря, и удлинённая форма головы. А также отличительным признаком этого вида «морских кошачьих» можно назвать отсутствие ушей. Самки немного крупнее самцов, они достигают около 4 метров в длину. Средний вес животного 350 — 450 кг (у самцов чуть меньше). И главное, уголки рта Hydrurga Leptonyx изогнуты таким образом, что он кажется постоянно улыбающимся. Леопард, конечно огромен, но заметно уступает в размерах и морским слонам, и моржам.

 

2

 Морские леопарды плотоядные

Морские леопарды плотоядные

Морской леопард может съесть практически любое живое существо, попадающееся на его пути. Вместе с другими животными зоофагами, природа наградила их острыми резцами и устрашающими клыками длиной в 2-3 см. Что касается коренных зубов, у этого вида тюленей они образовывают своеобразное сито, через которое они пропускают воду, оставляя во рту криль, составляющий примерно половину их обычного рациона. Молодые особи поголовно питаются только крилем, но как только они «прокачают» свои навыки охотников, тут же переходят на более массивную добычу, к примеру, пингвинов, крупную рыбу, головоногих моллюсков (в частности, кальмаров) и небольших тюленей. Это единственный вид тюленей, рассматривающих теплокровных животных в качестве добычи. Морские леопарды высматривают жертву, находясь под водой, быстро выпрыгивая на лёд и хватая свою жертву. Учёные определяют рацион этого вида тюленей посредством изучения их усов.

Читайте также: Самые опасные рыбы убийцы в мире.

 

3

 Один морской леопард хотел поделиться уловом с фотографом

Морской леопард с фотографом

Повторим, морские леопарды — очень опасные хищники. Хотя зафиксировано не так много случаев атак на человека, преследования и акты агрессии всё же случались, а одно нападение закончилось смертельным исходом. Так как они не особо различают свою добычу на поверхности, находясь под водой, они могут хватать людей за ноги, подошедших слишком близко к краю лодки или кромке льда. А также эти хищники атакуют резиновые лодки, косвенно угрожая жизни людей, находящихся в них.

Но далеко не все контакты людей с морскими леопардами заканчиваются «дракой». Житель Канады Пол Никлен стал свидетелем интересного поведения животных. Когда он фотографировал подводную охоту этих хищников для канала National Geographic, одна из самок несколько раз приносила ему свою добычу. Пыталась ли она поделиться с фотографом пингвиньим мясом, хотела научить его охотиться либо преследовала другие цели — неизвестно.

 

4

 Дурачатся со своей добычей

Морской леопард играет с добычей

Большинство морских леопардов любят играть в «догонялки» с будущей добычей, выбирая для игр пингвинов или незрелых особей тюленей-крабоедов. Они гоняют свою жертву по водным просторам, пока та не скроется или не упадёт замертво, при этом добыча необязательно будет съедена. Учёные не могут дать точного ответа, в чём причина такого поведения леопардов, но редакция topcafe.su предполагает, что таким образом хищники оттачивают свои охотничьи навыки. А может они следят за своей фигурой и просто занимаются спортом?

 

5

 Морские леопарды распевают серенады

Морские леопарды поют

В период антарктического лета мужские особи погружаются в воду, чтобы вдоволь попеть. Поют они необычайно громко, развлекая (или раздражая) морских обитателей на протяжении нескольких часов. Поющий тюлень переворачивается вверх ногами, выгибает шею и начинает «петь», при этом его грудная клетка пульсирует, а туловище раскачивается из стороны в сторону. Каждый самец обладает своим стилем пения, хотя он и меняется в процессе взросления мужской особи морского тюленя. Пение совпадает с периодом спаривания животных. Скорее всего, таким способом самцы привлекают к себе пару, ведь практически всю жизнь эти животные проводят в одиночестве, «сходясь» только для размножения. Самки этого вида тюленей поют исключительно в неволе при условии повышения уровня репродуктивных гормонов.

Читайте также: ТОП-12 самых холодных стран мира.

 

6

 Морские леопарды одиночки

Морские леопарды одиночки

Как сказано выше, морские леопарды проводят практически всю жизнь в одиночестве. Этот факт тем удивительнее, если учесть, что большинство других видов тюленей живут группами. Совместное проживание морских леопардов занимает небольшой отрезок времени, когда самки выкармливают своих детёнышей. Такой период занимает не более месяца. Интересно, что у этих тюленей рождается всего один детёныш. Спаривание происходит летом (не забывайте, в Южном полушарии это февраль — ноябрь), а беременность длится около 11 месяцев.

Самки достигают половой зрелости в возрасте 3-7 лет, тогда как самцы могут начинать спариваться начиная с 6-7 лет. Среднестатистическая особь проживает 12-15 лет, однако, некоторые животные в естественной среде обитания могут жить до 26 лет. Для тюленей это достаточно большой срок жизни, он объясняется фактическим отсутствием хищников, способных охотиться на морских леопардов.

 

7

 Популяции морских леопардов ничего не угрожает

Морским леопардам ничего не угрожает

В результате исследований, относящихся к периоду десятилетней давности, учёные определили, что в антарктических водах насчитывается свыше 200 тыс. морских леопардов. Из-за невозможности осуществления точных подсчётов и экологических изменений популяция этих животных наверняка изменилась. Сейчас учёные говорят о 400 тыс. особях, что удивительно, так как изменения экологии привели к уменьшению количества видов животных, употребляемых леопардами в пищу. Одно можно сказать точно — популяции этого вида ничего не угрожает, а Международный союз охраны природы классифицирует его, как вызывающий «наименьшее беспокойство».

ПОДЕЛИТЬСЯ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here